APA - Austria Presse Agentur

CL: Porto, Milan und Atletico im Dreikampf um Achtelfinale

06. Dez 2021 · Lesedauer 3 min

Nur ein Aufsteiger ist vor den Dienstagspielen in der Fußball-Champions-League vakant. In der Gruppe B wird in der letzten Runde entschieden, wer hinter einem bisher makellos punktenden Liverpool FC den zweiten Achtelfinalplatz besetzt.

Der FC Porto hat im Heimspiel gegen Atletico Madrid alles in der eigenen Hand, rangiert aber nur einen Zähler vor dem Verfolger-Duo AC Milan und Atletico. Lässt Porto, der Champions-League-Sieger von 2004, zuhause Punkte liegen, könnten nicht nur die Spanier, sondern auch Milan mit einem Sieg gegen wohl kräftesparende "Reds" noch vorbeiziehen. Nach 15 Punkten in fünf Spielen wird Liverpool in San Siro mit einer stark veränderten Mannschaft erwartet. Kostas Tsimikas, Ibrahima Konate, Neco Williams und Tyler Morton werden neben anderen Bankspielern als mögliche Starter gehandelt.

Milan kämpft um erstes Achtelfinale seit 2014

Auf der anderen Seite steht der italienische Tabellenführer um Altstar Zlatan Ibrahimovic. Ein Königsklassen-Achtelfinale spielte Milan zuletzt 2014. Damals kam mit einem Gesamtscore von 1:5 gegen Atletico das Aus. In Liverpool mussten sich die "Rossoneri" im September mit 2:3 geschlagen geben. "Wir haben viel aus dem Hinspiel gelernt", versicherte Milan-Trainer Stefano Pioli. "Wir kennen die Geschwindigkeit und die Intensität von Liverpool. Wir treffen auf eines der besten Teams der Welt."

Pioli hatte zuletzt einige Rückschläge zu verkraften - unter anderem den Langzeit-Ausfall seines dänischen Abwehrstars Simon Kjaer wegen eines Kreuzbandrisses. Nach Ausreden wollte der 56-Jährige deswegen aber nicht suchen. "Wir müssen die Zähne zusammenbeißen und bis zur Winterpause so viele Punkte wie möglich holen." Immerhin lacht Milan seit dem Wochenende auch in der Liga von der Tabellenspitze.

Showdown zwischen Inter und Real um Gruppensieg 

Der Stadtrivale Inter kämpft in Gruppe D bei Real Madrid noch um den Gruppensieg. Beide Teams sind bereits fix für die K.o.-Runde qualifiziert. Real mit David Alaba reicht für Platz eins im heimischen Bernabeu-Stadion schon ein Punkt. Stürmerstar Karim Benzema dürfte passen, der Franzose fehlte angeschlagen beim Abschlusstraining. Real hat die jüngsten acht Pflichtspiele gewonnen, der italienische Meister immerhin seine letzten fünf.

Von derartigen Siegesserien kann RB Leipzig nur träumen. Die Deutschen kämpfen nach der Entlassung von Trainer Jesse Marsch mit Interimstrainer Achim Beierlorzer zuhause gegen Manchester City um den Europacup-Verbleib. Mit vier Punkten liegen Konrad Laimer und Co. gleichauf mit dem Schlusslicht Brügge, das beim Tabellenzweiten Paris Saint-Germain gastiert.

Leipzig und Dortmund bereits ausgeschieden 

Geht die Sache aus Sicht der Sachsen auf, könnte Roger Schmidt einen fliegenden Europa-League-Wechsel von Eindhoven nach Leipzig machen. Der ehemalige Salzburg-Meistertrainer steht Medienberichten zufolge in der Pole Position um das vakante Amt. ManCity-Trainer Josep Guardiola will einige Nachwuchstalente mit nach Leipzig nehmen. "Wir entscheiden morgen, wer spielt oder nicht. Vielleicht können wir zwei oder drei einsetzen", sagte Guardiola.

Für Borussia Dortmund ist der mit dem Europa-League-Umstieg verbundene Platz drei in einer laut Papierform machbaren Gruppe C mit Ajax Amsterdam, Sporting Lissabon und Besiktas Istanbul bereits fix. Trainer Marco Rose nahm seine Profis vor dem Duell mit dem Tabellenletzten Besiktas noch einmal in die Pflicht: "Das ist kein Goldenes-Ananas-Spiel. Es geht ums Prestige, es geht um Geld für den Verein und es geht darum, dass wir ein paar Sachen in der Champions League wieder gerade rücken."

Quelle: Agenturen / mpa