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Astronomen finden Hinweise auf Leben auf der Venus

14. Sept 2020 · Lesedauer 2 min

Astronomen haben in der Atmosphäre des benachbarten Planeten Venus ein potenzielles Lebenszeichen gefunden. Zwei Forscherteams entdeckten unabhängig voneinander das Gas Phosphin auf dem Planeten - ein Hinweis auf biologische Prozesse.

Astronomen haben in der Atmosphäre der benachbarten Venus ein potenzielles Lebenszeichen gefunden. Zwei Teleskope in Hawaii und Chile entdeckten in den dichten Wolken des Planeten die chemische Signatur von Phosphin, einem schädlichen Gas, das auf der Erde nur mit Leben in Verbindung gebracht wird. Dies geht aus einer Studie hervor, die am Montag in der Zeitschrift "Nature Astronomy" veröffentlicht wurde.

Mehrere externe Experten - und die Autoren der Studie selbst - waren sich einig, dass dies verlockend ist, sagten jedoch, dass dies alles andere als der erste Beweis für das Leben auf einem anderen Planeten ist.  Der Co-Autor der Studie, David Clements, ein Astrophysiker des "Imperial College of London" sagte, dass "ein deutlicher Hauch (...) in der Luft" liege, "der möglicherweise auf etwas hindeutet."

Suche nach Biosignaturen

Eine wichtige Methode bei der Suche nach Leben auf Planeten außerhalb unseres Sonnensystems ist die Suche nach chemischen Signaturen, die nur durch biologische Prozesse, sogenannte Biosignaturen, hergestellt werden können. Nachdem sich drei Astronomen in einer Bar in Hawaii getroffen hatten, beschlossen sie, auf den der Erde am nächsten gelegenen Planeten zu schauen: die Venus. Sie suchten nach Phosphin, drei Wasserstoffatomen und einem Phosphoratom.

Auf der Erde gibt es nur zwei Möglichkeiten, wie Phosphin gebildet werden kann, so die Autoren der Studie. Einer befindet sich in einem industriellen Prozess. (Das Gas wurde zur Verwendung als chemisches Kampfmittel im Ersten Weltkrieg hergestellt.) Der andere Weg ist Teil einer schlecht verstandenen Funktion bei Tieren und Mikroben. Einige Wissenschaftler betrachten es als Abfallprodukt, andere nicht.

Phosphin ist in "Schlamm am Boden von Teichen, den Eingeweiden einiger Kreaturen wie Dachsen und vielleicht am unangenehmsten mit Haufen von Pinguin-Guano zu finden", sagte Clements.

Die Co-Autorin der Studie, Sara Seager, eine MIT-Planetenwissenschaftlerin, sagte, dass die Forscher „alle Möglichkeiten gründlich durchgingen und alle ausschlossen: Vulkane, Blitzeinschläge, kleine Meteoriten, die in die Atmosphäre fallen. ... Kein einziger Prozess, den wir uns angesehen haben, könnte Phosphin in ausreichenden Mengen produzieren, um die Ergebnisse unseres Teams zu erklären. "

Venus-Missionen

Was tatsächlich in den Venuswolken vor sich geht, werden nur Raumsonden feststellen können. Russland plant im Jahr 2026 oder 2031 die traditionsreiche Reihe seiner Venusflüge fortzusetzen. Die Sonde Venera-D könnte dann auch einen Ballon oder ein solarbetriebenes Fluggerät in die obere Venusatmosphäre entlassen, um nachzuschauen, ob die Venus-Mikroben tatsächlich existieren.

Quelle: Redaktion / apb