Boy in the BoxAPA/AFP/Philadelphia Police Department/Handout

Toter nach 65 Jahren identifiziert: "Boy in the Box" hat einen Namen

09. Dez. 2022 · Lesedauer 2 min

Bei einem der ältesten ungelösten Mordfälle in der Geschichte der US-Metropole Philadelphia haben die Ermittler nach über 65 Jahren einen möglicherweise entscheidenden Fortschritt gemacht.

Die Polizei identifizierte den 1957 gefundenen Kinderkörper als den von Joseph Augustus Zarelli, wurde am Donnerstag mitgeteilt. Als "The Boy in the Box" wurde der Fall bekannt, als Zarelli in einer damals ländlichen Gegend außerhalb von Philadelphia tot in einem Pappkarton gefunden wurde.

Verwandten ausfindig gemacht

DNA-Analysen brachten die Ermittler auf die Spur der Identität des Buben. Damit seien Verwandte ausfindig gemacht und auch eine Geburtsurkunde gefunden worden. Die Familie stamme aus der Umgebung im Westen Philadelphias im Bundesstaat Pennsylvania. Zarelli war demnach am 13. Jänner 1953 geboren worden. Beide Eltern seien mittlerweile tot, doch eine Reihe von Geschwistern seien noch am Leben.

Ermittler John Smith sagte, es gebe eine Vermutung, wer der Täter oder die Täterin sein könnte, nannte aber zunächst keine Details. Obwohl so viele Jahre vergangen sind, könnte in diesem Cold-Case-Fall noch Mordanklage erhoben werden.

"America's Unknown Child"

Die unbekleidete Leiche des damals vier Jahre alten Buben war in eine Decke gehüllt und wies Spuren von zahlreichen Schlägen auf. "Todesursache war stumpfe Gewalteinwirkung", hatte ein inzwischen pensionierter Ermittler 2021 dem Sender CBS gesagt. Zudem sei das Opfer gewaschen worden und habe die Haare geschnitten bekommen.

Die Ermittlungen, die sich über Jahre zogen, brachten lange Zeit keinen Durchbruch. In der ganzen Stadt waren damals Blätter mit dem Gesicht des blonden Jungen verteilt worden, um die Bevölkerung um Mithilfe zu bitten. Er wurde auch bekannt als "America's Unknown Child" (Amerikas unbekanntes Kind) - so steht es auch auf dem Grabstein auf Philadelphias Ivy Hill-Friedhof. Dort waren die Überreste zuletzt 2019 exhumiert worden, um DNA-Proben zu nehmen.

Quelle: Agenturen / Redaktion / poz