Nach Vulkanausbruch entsteht Insel in Südseestaat Tonga

25. Sept. 2022 · Lesedauer 2 min

Im Südpazifikstaat Tonga ist durch den Ausbruch eines Unterwasservulkans eine neue Insel entstanden. Der Vulkan mit dem Namen Home Reef stößt seit dem 10. September Lavaströme aus, wie der Geologische Dienst von Tonga am Sonntag auf Facebook mitteilte. Elf Stunden nach Beginn des Ausbruchs habe sich etwa 250 Kilometer nördlich der Hauptinsel Tongatapu eine etwa 4.000 Quadratmeter große Insel über der Wasseroberfläche gebildet, hieß es.

In den Tagen nach dem Ausbruch wuchs die Insel rasch weiter, wie aus Messungen des Geologischen Dienstes hervorgeht. Zehn Tage nach Beginn der Eruption habe sich die Fläche der Insel bereits verachtfacht. Sie ragte demnach 15 Meter aus dem Wasser empor, war etwa 211 Meter lang und 218 Meter breit.

Ob die neu entstandene Insel bestehen bleibt, ist nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde NASA ungewiss. Inseln, die von Unterwasservulkanen geschaffen werden, hätten oft nur eine kurze Lebensdauer, hieß es in einer Mitteilung der Behörde. Bereits 1984 und 2006 hätten sich nach Ausbrüchen des Home Reef Inseln mit Klippen von bis zu 70 Metern gebildet, die dann wieder verschwunden seien.

Zu dem Archipel Tonga, das etwa 2.300 Kilometer nordöstlich von Neuseeland im Pazifik liegt, gehören etwa 170 Inseln. Mehr als ein Viertel der 107.000 Einwohner leben in der Hauptstadt Nuku'alofa. Zum Jahreswechsel 2014-2015 war bei einem monatelangen Ausbruch des Vulkans Tonga-Hunga Ha'apai 65 Kilometer nördlich von Nuku'alofa ebenfalls eine neue, zwei Kilometer lange Insel entstanden. Bei einer weiteren gewaltigen Eruption Anfang 2022 verschwand die Insel wieder.

Quelle: Agenturen