APA - Austria Presse Agentur

Entschlossener Hamilton legt in Sao Paulo vor

12. Nov 2021 · Lesedauer 3 min

Ein entschlossener Lewis Hamilton hat sich in der Formel-1-Qualifikation von São Paulo den Spitzenplatz gesichert und startet als Erster ins Sprintrennen am Samstag (20.30 Uhr). Der Mercedes-Pilot verwies am Freitag WM-Spitzenreiter Max Verstappen, der über überhitzende Reifen klagte, deutlich auf den zweiten Platz. Bei Hamilton war zuvor regelwidrig ein neues Motorenteil eingesetzt worden, er wird daher in der Startaufstellung zurückversetzt.

Damit muss der 36-Jährige im viertletzten Saisonrennen am Sonntag (18.00 Uhr/live ORF 1, Sky) fünf Plätze weiter hinten starten. Es war ein taktisches Manöver wie Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff vor dem Qualifying erklärte. "Wir denken, dass wir so mehr Punkte holen können", meinte der Wiener. Hamiltons alter Motor habe schneller als erwartet abgebaut. Mit neuem Motor sei die Chance höher, in den entscheidenden Rennen den Rückstand auf Verstappen aufzuholen. "Wenn wir den Motor behalten hätten, wären wir in Saudi-Arabien und Abu Dhabi ganz sicher nicht wettbewerbsfähig", meinte Wolff. Verstappen im Red Bull führt die WM-Wertung aktuell mit 19 Punkten Vorsprung an.

Hamilton droht allerdings eine weitere Strafe. Wegen eines möglicherweise technischen Verstoßes luden die Stewards am Freitagabend einen Mercedes-Vertreter zur Anhörung vor. Im konkreten Fall wurde an Hamiltons Boliden der verstellbare Heckflügel beanstandet. Das sogenannte Drag Reduction System (DRS) könnte ihm zu einem regelwidrigen Vorteil verholfen haben. Der siebenfache Weltmeister war im entscheidenden dritten Teil der Qualifikation fast eine halbe Sekunde (0,438 Sek.) schneller als Verstappen.

"Wir arbeiten hart, um das Auto gut einzustellen. Deshalb fühlt es sich großartig an, wenn es so wie heute klappt", sagte Hamilton nach dem Qualifying. Red-Bull-Teamchef Christian Horner meinte zum Manöver des Konkurrenten: "Der neue Motor hat offensichtlich einige Pferdestärken für ihn (Hamilton) herausgeholt. Ich denke, Platz zwei war das Beste, auf das wir hoffen durften."

Für die Pole-Position für den Grand Prix kommt Hamilton allerdings nicht infrage. In Interlagos ist die Qualifikation nicht für den Grand Prix am Sonntag (18.00 Uhr/live ORF 1, Sky) ausschlaggebend, sondern für das Sprintrennen. Dort wird die Startaufstellung ermittelt. Der Gewinner des Testformats über 24 Runden ohne verpflichtenden Boxenstopp und mit freier Reifenwahl erhält drei Zähler, der Zweite zwei und der Dritte einen. Es ist das dritte Mal in dieser Saison, dass die Formel 1 dieses Format ausprobiert.

Verstappen konnte zuletzt in den USA und Mexiko gewinnen, neunmal war er 2021 insgesamt schon erfolgreich. "Ich bin sehr konzentriert", versicherte der 24-Jährige in Brasilien. Er wollte noch nicht öffentlich von seinem ersten greifbaren WM-Titel sprechen. "In vier Rennen können viele Dinge passieren. Es sieht gut aus für uns, aber die Dinge können sich sehr schnell ändern."

Der Niederländer verwies auf den Sommer. Nach dem Grand Prix von Österreich Anfang Juli lag er schon einmal 32 Zähler vor Hamilton. Nur zwei Rennen später hatte sich der Engländer mit acht Punkten an die Spitze geschoben. An den letzten Sprint-Wochenenden war Verstappen in Silverstone nach einer Kollision mit Hamilton bei höchster Geschwindigkeit ausgeschieden, in Monza crashten sich Verstappen und Hamilton sogar beide spektakulär ins Aus.

Quelle: Agenturen