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Rettungsteams nach Tonga unterwegs: "Noch nie dagewesene Katastrophe"

19. Jan. 2022 · Lesedauer 2 min

Tonga ist nach dem Ausbruch eines Untersee-Vulkans mit einer Asche- und Geröllschicht bedeckt, ein Tsunami hat teils auf Inseln alle Häuser zerstört, Internet und Telefon sind wegen eines gebrochenen Unterseekabels auf Wochen gestört. Tage nach dem Ausbruch beginnt die Evakuierung.

Freiwillige räumen nach dem Ausbruch des Untersee-Vulkans Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai die Piste des Flughafens, um Hilfslieferungen zu ermöglichen. Das Königreich im Pazifik mit 107.000 Einwohnern ist nun mit einer Ascheschicht bedeckt, die auch das Trinkwasser verschmutzt hat.

Auf der tief liegenden Insel Mango mit knapp 40 Bewohnern, von der ein Notsignal empfangen wurde, wurden nach Regierungsangaben alle Häuser zerstört. Auf Fonoifua seien bloß zwei Häuser übrig geblieben. Bei der gewaltigen Eruption am Samstag kamen mindestens drei Menschen ums Leben, darunter eine Britin.

Der unterseeische Vulkan, der vom Meeresboden 1.800 Meter emporragt und 20 Kilometer breit ist, liegt nur 65 Kilometer nördlich von Tongas Hauptstadt Nuku'alofa unter der Wasseroberfläche.

Tagelang kaum Kontakt möglich

Nach dem Ausbruch gab es tagelang kaum Informationen von dem Archipel, das 2.300 Kilometer nordöstlich von Neuseeland liegt. Der internationale Mobilfunkanbieter Digicel hat mittlerweile aber auf Tongas Hauptinsel Tongatapu ein Überbrückungssystem via Satellit eingerichtet. Die Verbindungen seien jedoch "begrenzt und lückenhaft" und deckten nur zehn Prozent der üblichen Kapazität ab, hieß es.

Die Kommunikationsverbindungen zum Südsee-Archipel Tonga werden nach dem voraussichtlich mehrere Wochen lang gestört bleiben. Ein wichtiges Unterseekabel, das zur Übertragung fast aller digitalen Informationen einschließlich der Internet- und Telefonkommunikation dient, sei durch das Seebeben an zwei Stellen gebrochen.

Nach Vulkanausbruch: Tonga abgeschnitten

Evakuierung beginnt

Die Regierung von Tonga hat unterdessen Rettungsteams in die am schlimmsten betroffenen Gebiete des Pazifikstaats geschickt, um die Bewohner zu evakuieren. "Der Evakuierungsprozess hat begonnen." Demnach wurden Schiffe mit medizinischem Personal, dringend benötigten Vorräten und Zelten entsandt. Die Regierung sprach im Zusammenhang mit dem Ausbruch des Hunga Tonga-Hunga Ha'apai von einer "noch nie da gewesenen Katastrophe".

Auch Neuseeland schickte in der Zwischenzeit zwei Marineschiffe mit Trinkwasser und anderen Hilfsgütern in Richtung Tonga. Die dortige Regierung habe die Hilfslieferungen genehmigt, hieß es. Die Schiffe sollen am Freitag in der Region eintreffen. Sobald der Flughafen des Inselreichs von der Asche befreit ist, soll zudem ein Flugzeug aus Neuseeland weitere wichtige Hilfslieferungen bringen. Auch Australien will ein Schiff entsenden.

Quelle: Agenturen